After a structural change in the local group representatives and a long process of planning campaigns for the spring semester, Spire Ås is now packed with new and old ambitious Spirer full on track into a successful semester.

Spire ÅS 1

Last Thursday evening about 50 interested students came together to listen to our first official seminar on the topic „Salmon Farming and Aquaculture“.

Trond Storebakken, Prof. in Aquacultural Science and Agriculture, and Ian Bryceson, Prof. of Marine Biology and Aquaculture, both professors at NMBU, gave interesting presentation about sustainability aspects on different aquaculture practices, inputs and outcomes.

Spire ÅS 2

Trond Storbakken presented an overview over fish feed and its sustainability characteristics focusing on challenges in phosphor cycles and the need to increase plant based fish feed. Looking at a sustainable way to produce fish feed he concluded with suggesting possible protein sources that should be used, such as marine co-products and non-food ingredients.

Spire ÅS 3

Ian Bryceson gave us an introduction on the history of aquaculture in which we learned about the most relevant aquacultures and species used globally. Followed by a comparison of industrialized aquaculture practices used in most industries such as salmon farming and integrated polyculture systems, such as VAC (Vuon-Ao-Chuong), he presented a very good picture about current challenges, but also possible solution with regards to sustainable practices.

Spire ÅS 4

Spiced up with stories and pictures about their research both presentation gave us insights with very different angles, which led to a lively discussion among the professors and the students, but it also raised important question like how do we define sustainability? How do we see the right way for our future. What is possible and how can we achieve it?

Spire ÅS 5

But to say it with the words of Ian Brysecon, «luckily there are engaged people like Spire, that try to have an impact even if they are a small group compared to the population of Norway“. And even if it seems that most current practices are driven by profit maximization rather than sustaining the environment – raising awareness, learning about alternatives and challenging current systems are possible instruments everyone can use to make a change!

And with these words we are looking forward in expectations to our next seminar is tomorrow, Friday, dealing exactly with the question of our future politics – the main Spire campaign this year „Framtidsombudet – Ombudsperson for Future Generations“ the 28th of March in Ås! Welcome everyone!

Writen by Stephanie Degenhardt, from Spire’s local chapter in Ås.

With the start of the new semester, a lot of snow and gradually longer days, the new board in Spire Ås has been elected. The annual meeting was a success. Many active members of our local chapter showed up and there was a high willingness to participate in the new board. Siri, the former president of Spire Ås, held the meeting and after approval of the annual report of 2013 and the new plan for 2014, the voting process took place. Among the about fifteen members, nine were nominated for four positions in the board: president, vice president, economic responsible and board member. The voting process was democratic, the nominees presented themselves and each of them could give one vote (secret) for each position. We had a lot of fun and it was quite exciting!

From the left: Juliana, Stephanie, Hilde Maria, Aurora

From the left: Juliana, Stephanie, Hilde Maria, Aurora

The new board in Spire Ås is as follows:

President: Aurora Mæhle Førland

Vice president: Stephanie Dagenhardt

Economic responsible: Juliana Sporsheim Maisto

Board member: Hilde Maria Fredsted

The new elected are very enthusiastic and are looking forward to the semester to come. Workgroups, seminars, debates, social events and much more will be organized from us in Spire Ås. We are going to focus on environmental awareness, agriculture, water and gender issues related to the environment. We welcome any student who wants to participate in our activities. It is gonna be a great spring.

Timeline for springs activities

Timeline for springs activities

Finally, a special thank to Siri Eikerol who has done a great and impressive job!

 

I samanheng med Spire sin haustkampanje #StoppNorskLandran arrangerte Spire Ås eit seminar torsdag 26.september. Det var eit av fleire arrangement den veka som tok for seg tema rundt landran. Seminaret i Ås fokuserte på berekraftige landbruksinvesteringar og ville setje lys på ulike syn og måtar å sjå dette temaet.

God stemning mellom paneldeltakarane allereie! Debatten var alt godt igang :)

God stemning mellom paneldeltakarane allereie! Debatten var alt godt igang 🙂

 

Som ein introduksjon til seminaret fortalte kampanjekoordinator Eivind kort om kampanjen og målet med den.

 

Kampanjekoordinator Eivind fortel om #StoppNorskLandran kampanjen

Kampanjekoordinator Eivind fortel om #StoppNorskLandran kampanjen

 

I panelet hadde me tre deltakarar. Poul Wisborg frå UMB, Øystein Botillen frå Yara og Aksel Nærstad frå Utviklingsfondet.

Sjølv om tonen var god, vart debatten heit mellom deltakarane

Sjølv om tonen var god, vart debatten heit mellom deltakarane

 

Poul introduserte omgrepet landran og risikoen for dette når selskap og andre land investerer i jord i fattige land. Han nemnde både svekka lokal matvaresikkerheit og brotne lovnader om kompensasjon som typiske problem som kan oppstå under slike investeringar. Han gav også uttrykk for stor skepsis til jordbruksindustrien si evne til ta omsyn til småbønder, sidan deira fremste fokus er profitt.

Øystein fortalte om korleis Yara har utvikla seg dei siste åra. Han la vekt på at investeringar i landbruk er viktig for Afrikanske land, men at investeringane må vere gjort på ein ansvarleg og god måte. Ein god global dialog er viktig for å sikre dette og her kan Yara spele ein viktig rolle. Elles har Yara to framgangsmåtar når dei investerer i jordbruk. Dei kombinerer sal av kunstgjødsel med den naudsynte kunnskapen til å bruke det. Dei støtter også opp under jordbruksnæringar som inkluderer småbønder som treng tilgang til marknader.

Aksel la vekt på kor viktig småbøndene er både for lokal matsikkerheit og for det biologiske mangfaldet. Jordbruket burde ha fokuset på småskala drift, der ein bruker lokale resursar og tek vare på mangfaldet. Han åtvarar mot det han kalla «the old way» som innebær storskala monokulturar og plantasjar. Dei siste 60 åra har jordbruket mista 75% av diversiteten og jorda har vorte degradert. Dette kan ikkje halde fram seier Nærstad! Han utrykkte også skepsis til Yara si evne til å vere ein pådrivar for berekraftige metodar, når deira hovudmål er å auke salet av kunstgjødsel.

Mykje folk møtte opp på Spire Ås sitt første seminar!

Mykje folk møtte opp på Spire Ås sitt første seminar!

Det var over 60 personar som møtte opp på Spire Ås sitt første seminar dette semesteret! Mange internasjonale studentar tok turen og det var folk i alle aldrar. Med salen full av engasjerte mennesker, god kake og godt program var stemninga på topp denne torsdagskvelden.

Godt med kake på ein torsdags ettermiddag

Godt med kake på ein torsdags ettermiddag

 

Etter programmet vart mange ståande att for å diskutere og få med seg enda litt meir informasjon om Spire. Mange signerte oppropet mot landran den kvelden 😀 Dette er tydeligvis noko som engasjerer på Ås! Spire Ås har masse anna kjekt på programmet utover hausten. Så me gler oss til ein fin og innhaldsrik haust!

Då er undervising starta og semesteret er i gong. Sjølv om UMB er ein liten utdanningsinstitusjon er engasjementet og drivkrafta hjå studentane ikkje noko mindre her enn andre stader, kanskje heller tvert om!

Spires stand på Graskurset vart godt besøkt.

Graskurset er hendinga der alle nye studentar får innsikt i dei ulike aktivitetane, foreiningane og lokallaga som finst blant studentmassane, deriblant Spire Ås. Med noko drahjelp frå Kjernegruppa og andre Spire-medlem fekk vi spreidd ordet om både Spire og komande informasjonsmøte på Ås. Interessa var stor og maillista har sjeldan vore så lang.Dei oppmøtte verka interesserte og fleire gode spørmål dukka opp.

Vi på Ås vil halde fram med å arrangere gode seminar, engasjerande debattar, sosiale kveldar utover hausten og gjerne med haustkampanjen Landran som ein raud tråd gjennom det heile. Planen for arrangementa er ikkje heilt satt enno, det skal dei nye medlemma få lov å vere med å bestemme, men eg er sikker på at det blir ein spennande haust.

Vel møtt til dei nye medlemma og vel møtt til dykk som er ute etter å få meir kunnskap – det blir mykje bra på Ås i haust!

Innlegg av Siri Eikerol, leiar ved Spire Lokallag Ås. Fotograf: Lina Hamre.