Av: Karin Lillevold

Etter å ha bodd nærmere ett år i Tyskland er det visse forskjeller som har kommet frem som utspeiler seg fra mitt eget land. Trivielle forskjeller skal jeg her utelate å snakke om.Men én klisjé vil jeg trekke frem, nemlig klisjéen om at tyskerne er så nøyaktige og ordentlige. ”Ordnung muss sein” som det heter. Jeg vil her argumentere for at dette kan ses også i en annen dimensjon, nemlig i bevisstheten til miljøet. Jeg mener vi nordmenn kan ta litt lærdom av dette fra våre venner i sør.

For å ta ett eksempel. Bæreposen. I Tyskland kjøper man ikke bærepose for hver gang man er på butikken. Ikke for annenhver gang heller. I Tyskland tar man med bærenett hjemmefra, eller man passer på å ha stor nok veske/sekk til å få plass til sine innkjøp. Ja, man planlegger rett og slett sine innkjøp med omhu. Tyskerne sies å være gode på planlegging, og når det gjelder innkjøp så ser nok dette ut til å stemme. Jeg mener også å kunne se mindre av impuls-kjøp, og den kjøp-og-kast-kulturen vi dessverre skimter mer og mer til i dagens Norge. Tyskerne har ikke latt seg blitt likegyldige. Dersom man, og kanskje særlig som utlending – ny og bortskjemt – mot formodning skulle komme til å kjøpe bærepose, og det en bærepose av plast, da vil man nok ikke komme fra det uten en del både rare og stygge blikk. Det er nå i alle fall min erfaring. Joda, det hender jeg kjøper plastpose, fy skam. Jeg bruker de som søppelposer, skoposer og skittentøyskurv. Det er klart at plastikkposen har sine nyttige sider. Men at det er en bittersøt oppfinnelse er det vel uansett liten tvil om.

Hvert år produseres det rundt en trilliard plastposer verden over, en milliard av disse brukes i Norge, i følge Teknisk Ukeblad. Én milliard plastposer på 4,7 millioner mennesker?  Rundt 212 plastposer per person i året altså. Til sammenligning brukes det i Tyskland ca 65 plastposer per person i året. I Norge har vi dermed over tredobbelt så stort forbruk av plastposer som i Tyskland, og dermed mye å lære.

Et annet eksempel på at tyskerne er gode på miljø og har den rette tankegangen inne, er miljøsortering. Sorteringen er her en del av den daglige rutine og det går nærmest på autopilot, så innarbeidet er det. I den byen jeg bor i sorterer man biologisk avfall/kompost, papp og papir, glass, restavfall, og den berømte ”Gelbe Sacke” med kunstig avfall og emballasje av plast, metall og aluminium. Da jeg flyttet hit var noe av det første jeg fikk opplæring i hvordan man sorterer søpla, og en riktig grundig en sådan.

Nå er selvfølgelig ikke alle tyskere like flinke, det finnes selvfølgelig unntak og jeg har kanskje generalisert litt vel mye i denne artikkelen. Likevel mener jeg å se et mønster, et mønster av miljøbevissthet og innarbeidethet. Vi nordmenn burde ikke være noe dårligere vi heller! Pliktfølelse og nøyaktighet er slettes ikke dårlige egenskaper i forhold til å ta vare på miljøet!

Alle norske tv-kanaler med respekt for seg selv har et oppussingsprogram. Det er ikke så rart, for er det en ting nordmenn er glad i så er det oppussing. Og det er ikke oppussing bare fordi det er nødvendig, det er oppussing fordi vi ønsker forandring. Trendene i hjemmet endres nesten like fort som klesmoten og med det følger stadig nye oppussingsprosjekter.

Av: Andreas Viken Førster

Vårt Land kjører en artikkelserie under overskriften klimadugnad hvor de berører mange interessante områder hvor vi enkelt kan gjøre grep for å spare miljøet. I miljøfientlig folkehobby skrives det om hvordan oppussing kan bli mer miljøvennlig. Stadig flere produkter og materialer blir miljømerket, og det er bra. Men så koster det ofte noen kroner ekstra å velge miljøvennlig.

I faktaboksen om miljøvennlige oppussingstips er det mye nyttig informasjon. Det viktigste kommer først: «Er det virkelig nødvendig å pusse opp nå?» Nå står jo hver enkelt fritt til å definere sitt behov, så hva som er nødvendig for hver enkelt er ikke lett å si. Personlig ville jeg ventet lengst mulig med oppussing. Det er klart mange har det som interesse og hobby, men jeg ville nok se på det som en tidkrevende byrde.

Jeg har noen forslag til andre hobbyer som kan være langt bedre for miljøet enn oppussing. Hva med en økologisk grønnsakshage. Eller trene litt mer. Kanskje jobbe frivillig på et flyktningemottak. Om det er jakten på en hobby som driver oppussingen til nye høyder, så mangler det ikke på gode og mer bærekraftige alternativer. Eventuelt kan man satse på en skikkelig miljøvennlig oppussing. Hva med å bygge seg et naturhus i stedet? Et naturhus-prosjekt kunne tatt oppussing fra en byrde til en glede for min del.

Overskriften er en løgn. Jeg har råd til sydentur. Det er det mange andre som har og, selv om bensinprisene har steget mye i det siste. Men det er også noen som må kutte i andre utgifter for å betale for bensin. Dagbladet skriver om en familie som har måttet kutte kabel-tv for å ha råd til bensin. Det fikk familiens døtre ut på gatene for å demonstrere.

Av: Andreas Viken Førster

«Honk to lower gas prices! My mom can’t pay for cabel!» lyder den ene plakaten jentene bærer på. Dagbladets journalist syns protesten er mer sjarmerende enn andre protester, og det er jeg forsåvidt enig i. Samtidig så er det litt ironisk og skremmende. Kan det virkelig bli slik at det som får dagens unge ut på gatene er når de mister tilgangen på kabel-tv? Jeg håper virkelig ikke det…

Jeg håper de som rammes av høyere bensinpriser først forsøker å kjøre mindre, for så eventuelt kutte ut kabel-tv. Det ville vært fint for miljøet.

«Mandag fortalte fire energianalytikere Kongressen i USA at oljeprisen vil kunne halveres dersom den godkjenner en lov som begrenser spekulasjoner i oljefutures,» skriver hegnar.no. Kanskje vil det samme skje om man gjør det samme på matmarkedet?

Av: Andreas Viken Førster

Den pågående matkrisen har sammensatte årsaker. Biodrivstoffproduksjon, økt konsum av kjøtt, spekulanter som presser opp prisene osv. Dette har vi hørt før. Men det er interessant å lese om analysen som nå har blitt presentert for kongressen i USA. Stødig statistikk viser at det er en sammenheng mellom oljeprisen og økte matpriser. Dette skyldes bruken av olje til produksjon av blant annet mineralgjødsel. Innsatsfaktorer i landbruket blir dyrere som følge av økt oljepris, og det gir seg utslag i matprisene.

Dette skulle tilsi at et fall i oljeprisen vil lede til et fall i matprisene. Dersom man i tillegg forbyr futures-salg på mat, vil vel det redusere prisene ytterligere. Kanskje er det nødvendig at spekulanter holdes borte fra kjøp og salg av varer som dekker menneskers primærbehov? Jeg er ganske sikker på at mange økonomer vil være uenige i dette.

For oljeprisens del er det nok mange miljøforkjempere, meg selv inkludert, som vil motsette seg et fall i prisene til 60-70 dollar fatet. En høy oljepris kan ha positive konsekvenser ved at forskning og investeringer i miljøvennlig, fornybar energi øker. Det vil tvinge fram løsninger som sparer miljøet samtidig som det dekker våre energibehov.

Og vips så var løsningen på all verdens problemer lansert… Eller?

Bomull er en skikkelig versting å produsere. Det er ille for miljøet, i tillegg barnearbeid utbredt. Heldigvis finnes det fairtrade-alternativer. Og spesielt Pants to Poverty, en undertøysserie, er dødstøff og billig. The Guardian skriver om dette under overskriften Ethical fashion: Brief encounter. Teksten jeg har gjengitt under bør få enhver til å revurdere sine bomullsinnkjøp:

With the environmental cost of cotton production – huge amounts of pesticides and precious water are routinely used – you might already be thinking twice about picking up a cheap multipack of cotton undies. Then consider that the world’s second largest exporter of cotton, Uzbekistan, routinely uses forced child labour and pays cotton farmers just $2 per month.

Most clothing manufacturers refuse to say where the cotton they use comes from, but the chances are it’s Uzbekistan. So opt instead for organic, Fairtrade cotton, or one of the new range of fabrics increasingly used by ethical designers – bamboo, wild silk or even soybean fabric. At the luxury end of the market, the sky is the limit as far as price goes – Eco-Boudoir and Enamore’s silk undies are beautiful but hardly for everyday use. But with People Tree offering organic cotton, Fairtrade certified pants at £12 for a pack of three, there’s no need to break the bank. -Kate Carter

Forhåpentligvis går det bra at jeg låner et bildet over fra Pants to Poverty…

Men tilbake til Pants to Poverty. De lager undertøy som er fairtrade-merket, og ikke er det dyrt heller. På nettsiden kan du bestille og få sendt en boxershorts til Norge for ca. 120 kroner. For 200 kroner får du en t-skjorte. Jeg legger ihvertfall sporenstreks inn en bestilling!

Av: Andreas Viken Førster

I går lanserte FNs miljøprogram (UNEP) et atlas som dokumenterer konsekvensene av klimaendringer i Afrika. Gjeeeeeeeeeeesp, syns jeg at jeg hørte. Men man bør ikke gjespe. Dette er en praktbok som ved hjelp av satellittbilder og bilder på bakken får fram de store endringene som har skjedd de siste tiårene. Bruken av før- og etterbilder gir sterke inntrykk. Et bilde sier mer enn 1000 ord og alt det der…

Av: Andreas Viken Førster

Og dette er ikke en utelukkende negativ bok. Flere eksempler på prosjekter som virker er inkludert i boka. Som for eksempel skogplanting i Niger. The Guardian har laget en sak om satelittatlaset som er bedre skrevet enn hva jeg får til, så ta en titt på den. Det som er helt klart er at det skjer dramatiske endringer, og det er interessant at landbruket utvider til områder som kanskje burde vært vernet. Men så må vi produsere nok mat til verdens befolkning og da…

På UNEP sine nettsider finner du mer informasjon om atlaset. Ved hjelp av google maps har de også laget en tjeneste som kan underholde deg i mange timer (hvis du har en viss interesse for klimaendringer da…)

Spire og Utviklingsfondet er ikke de eneste som er representert ved FAO-møtet i Roma denne uken. FAO er FNs ernærings- og landbruks- organisasjon, og de holder denne uken et høynivåmøte med tittelen: Verdens matsikkerhet: Utfordringer med klimaendringer og bioenergi. Vi har samlet litt bakgrunnsinformasjon mens vi venter på Johannes rapporter fra Roma. (mer…)

Vi har vel alle brukt tid på meningsløse nettspill fra tid til annen. Hadde det ikke vært flott om de ihvertfall hadde et budskap? Jeg har funnet et par som har det. Det ene er laget av Utviklingsfondet, og det andre er en kritikk av McDonald’s. Begge spillene har litt Sims-preg.

Handelsspillet: President for en dag. Du er president i fantasilandet Zamlawi, og din oppgave er å styre landets økonomi, matproduksjon, og sørge for innbyggere som trives. Hvis du tråkker feil kan det godt hende du ikke blir gjenvalgt. Artig spill, som kan bli litt stressende. Når du skjønner nøkkelen til suksess går det fort bedre. Uansett er det ingen lett jobb å styre et lite utviklingsland… Klikk for å spille!

McDonald’s Videogame: Et spill som lar deg styre McDonald’s. Husk på å bruke nok GMO, hugg regnskog, hold aktivister nede osv… Som det står: «Making money in a big corporation is not simple at all. Behind every hamburger there is a complex process you must learn to manage.» Spennende spill som byr på mange utfordringer. Klikk for å spille!

Av: Andreas Viken Førster

I klimadebatten har flytrafikk stadig blitt trukket fram som en stor miljøsynder, og kanskje spesielt fordi det har vært en stor økning det i antall flyreiser vi tar. Flytrafikk er en stor miljøsynder, men vi er nødt til å ha et mer helhetlig perspektiv for å forstå hvordan klimautfordringene må håndteres. Shipping står for eksempel for dobbelt så høye utslipp av CO2 som flytrafikk kan vi lese i The Guardian. (mer…)