YEN


Billy visiting Oslo for the Global Youth Partnership conference.

Billy visiting Oslo for the Global Youth Partnership Conference.

In March 2013, Billy from our partner organization Youth Environment Network – Zambia was in Oslo to participate in a conference organized by LNU. We couldn’t miss the chance to have him share some experiences with us, so we organized a workshop on North-South interaction and, for those who could not attend, we asked him to write this blog post!

First and foremost, YEN would like to thank SPIRE for hosting a successful North-South Climate Interaction which was held at Utviklingshuset on 6th March 2013. This event was made possible by both the International and the Climate Committees of SPIRE. Also the subsequent Global Youth Partnership Conference (GYP) organized by LNU, provided a unique opportunity to learn and share our projects in a more interactive way. Participating in the GYP conference helped us to learn from each other in a broader way and gave us a new perspective on how to implement our future projects.

YEN-Zambia as an active participant during COP meetings

YEN-Zambia, has quite an experience now when it comes to climate change and COP meetings as, since 2011, our organization has been actively engaged in all major COP meetings. Our efforts started in 2011 when we played a pivotal role in both the preparatory meetings for the ‘’We Have Faith” African Youth caravan and the actual Caravan process From Kenya to Durban, South Africa. During COP18 in DOHA, Qatar, YEN-Zambia participated as a party and one of our members, Evans Tembo, was invited to be part of the Zambian Delegation supporting the Minister of Lands, Natural Resources and Environmental Protection and also assisting in formulating the Zambian’s position paper and the ministerial statement to the COP.  Our efforts are not only focused on UNFCCC COP’s but also on the Conference on Biological Diversity (CBD) COP’s were we had an opportunity to be part of the Zambian delegation for COP11 meetings which was hosted in Hyderabad, India in October, 2012. Please find below some of the suggestions on how we think YEN-Zambia and SPIRE’s Climate and International Committees can collaborate before and during the COP processes.

"We have faith" African Youth caravan. Photo by Karmen Meyer. http://www.flickr.com/photos/karmensphotography/

«We have faith» African Youth caravan.                       Photo by Karmen Meyer. 

Information sharing during the COP Build-up processes

During the North to South Interaction event it was clearly stated by both organizations that it will be important if SPIRE and YEN share more information concerning the preparation of the COP. This can be done during both country preparations and Bonn meetings, Bottom lining of the Youngo Committee and any other related key meetings. We support this idea and would like to see both our organizations initiate a strategy or work plan on information sharing. Other key issue we would like to discuss are:

–        Both our organizations should adopt or come up with specific policy issues to push during COP 19 in Poland. Specifically YEN has had an experience contributing in the Youngo’s Finance and Water policy groups since COP17. It will be important if SPIRE and YEN could continue to collaborate before and during the COP processes. This can effectively strengthen the partnership between both our climate change committees.

–        There should also be an enhanced information flow on climate change issues which can further be strenghtened through our websites, facebook, and twitter or any other social network platforms. This should lead to the publication of climate change brochures specifically on negotiation processes which can be used in both countries and especially here in the South (Zambia) where we have inadequate materials on such specific issue.

Funding

Since its inception, YEN-Zambia has had numerous challenges in fundraising for its members to attend the COP meetings. Lately, we have seen a slight improvement due to the recognition of our efforts by the Government of the republic of Zambia, through the Ministry of Lands, Natural Resources and Environmental Protection. This has also lead to an inclusion of one YEN member on both the CBD COP and the UNFCCC COP meetings. In 2011 YEN-Zambia has had three of its members participating in the UNFCCC COP, held in Durban, South Africa, but in 2012 we only managed to have one member participating at COP18 in Doha, Qatar.

In order to collaborate more and have an increased Youth participation from the south in the COP meetings, YEN recommends that SPIRE should look at ways to do fundraising for more of YEN-Zambia’s members to be able to participate in the COP meetings. This can strengthen our collaboration on climate change issues both in the south and the north. Furthermore, this can also build utmost negotiation skills in YEN members and SPIRE’s.

Though we appreciate the already existing funding for Global south youth from the Norwegian Government, we would like to state that it has not been adequate enough to have a good number of Global South Youths participating in the COP meetings as compared to the Global North Youths who usually have the opportunity to attend the COP in large numbers.

Capacity Building Workshops

We would like to put forward the idea to organize or host two big ‘capacity building’ workshops in Zambia, with YEN members and SPIRE members, on an annual or bi-annual base.

This suggestion may seem a bit ambitious for a start, but we thought it would be interesting and could bring about enhanced skills in climate negotiation processes and ultimately raise more climate leaders advocating for better policies whilst influencing decision making at the local, national and international level. During these workshops we can also bring on board some of our local negotiators or officers from the ministry of the environment, who are specifically in charge of the climate change department. This can be a great opportunity to build our synergies with the Government whilst influencing policy change.

North-South Climate Interaction: Anette Plassen (Spire), Billy Lombe (YEN) and Kinya Kiunga (Peace Corps Kenya).

North-South Climate Interaction: Anette Plassen (Spire), Billy Lombe (YEN) and Kinya Kiunga (Peace Corps Kenya).

In conclusion we hope this can help in improving the collaboration between SPIRE and YEN in Climate change issues and also on our International work. But if you have any other ideas or suggestions we will be glad to hear from you and see how they can improve our work here in Zambia.

Our Climate Change group and the rest of the YEN team are more than happy to work with SPIRE’s groups on such an important issue and we look forward to a successful collaboration.

Written by Billy Lombe, Leader of YEN-Zambia

Advertisements

Spire og Youth Environment Network (YEN) i Zambia satser på tettere partnerskap for å sikre felles front på de internasjonale klimakonferansene.

Internasjonalt samarbeid: Anette Plassen i Spire, Billy Lombe i YEN og Kinya Kiunga i Fredskorpset Kenya deltok på Spires seminar om internasjonale klimakonferanser.

Internasjonalt samarbeid: Anette Plassen i Spire, Billy Lombe i YEN og Kinya Kiunga i Fredskorpset Kenya deltok på Spires seminar om internasjonale klimakonferanser.

Svært mange ungdomsorganisasjoner deltar på internasjonale klimakonferanser, men det er en utfordring å klare å koordinere innsatsen. Å samarbeide godt på forhånd er essensielt for å klare å ha en felles front og effektiv stemme mot politikerne, slik at vi kan sikre at det er rettferdig politikk som blir vedtatt på konferansene. Ofte er mye allerede bestemt før politikerne kommer på konferansen, og det kan være ekstra vanskelig for de unge organisasjonene å blir hørt, i forhold til sterkere aktører i sivilsamfunnet.

De viktigste konferansene i året
Sammen med Billy Lombe, leder i YEN, vår zambiske partnerorganisasjon, arrangerte klimautvalget og det internasjonale utvalget i Spire på onsdag den 6. mars en work shop om hvordan vi kan jobbe bedre sammen før, under og etter de internasjonale klimakonferansene. Her diskuterte vi utfordringer og fordeler ved å klare å jobbe godt, politisk sammen i forkant av konferansene. Særlig snakket vi om COP – Conference of the parties – som har sitt spesielle FN-mandat til å ta beslutninger på vegne av klodens politikere. COP-ene er ofte i november/desember, og offisielt blir de viktige klimadokumentene vedtatt her. Men da kan det allerede være for sent til å endre noe drastisk. De viktige “intersessionals”, der internasjonale aktører møtes sommeren før hver COP kan være en vel så viktig arena å delta på for våre organisasjoner, fordi det her kan være lettere å påvirke innholdet i dokumentene. Og noen uker før hver COP arrangeres ungdomsversjonen COY – Conference of the Youth – der det tidligere dessverre har vært en overvekt av unge deltakere fra Nord og Europa, men som også opplever en stadig økning av deltakere fra ulike verdensdeler.

Vanskelig å få delta

Leder av YEN Zambia, Billy Lombe, om klimaforhandlingene sett fra ungdommer i Zambias ståsted.

Leder av YEN Zambia, Billy Lombe, om klimaforhandlingene sett fra ungdommer i Zambias ståsted.

Billy pekte her på en viktig utfordring for mange organisasjoner fra Sør: Finansiering til deltakelse på disse internasjonale arrangementene. Spire har tidligere bidratt til å finansiere ungdomsdeltakelse fra Sør gjennom UD og det internasjonale ungdomsnettverket YOUNGO, men å sikre støtte til akkurat én partnerorganisasjon kan være vanskeligere. Vi ble enige om å se nærmere på hvilke finansieringskilder som kan være aktuelle. Kenyanske Kinya Kiunga, som er Fredskorpset-koordinator i Kenya, påpekte at ofte kan det finnes finansieringskilder i Sør også, som det er mulig å søke på, og som ikke blir benyttet så mye som de kan. Det er lett å tenke at pengene er i Nord, men en viktig del av partnerskapet er å se på likeverdig deltakelse, også finansiert med midler fra Sør.

Relevante nettverk

Klimakoordinator Arvid Solheim pekte på det viktige aspektet ved å samarbeide med flere, relevante organisasjoner om å identifisere de viktigste sakene forut for hver COP og samarbeide om utvalgte avsnitt i dokumentene som det skal forhandles om på konferansene. Arbeidsgruppene på hver konferanse tar for seg de viktigste temaene, og et godt koordinert arbeid foran disse gjør at organisasjonene våre kan delta på flere møter og rapportere til hverandre, og lobbe for hverandre. Regionale møter gjennom året kan skape mye grobunn for god dialog på forhånd av konferansene, men da er det viktig å finne et felles utgangspunkt og ikke henge seg for mye opp i de punktene der organisasjonene er uenige. Tidligere har Spire hatt møter med både Natur og Ungdom og Changemaker i forkant av konferansene. YEN har vært en viktig aktør i å bygge opp et godt rammeverk og nettverk for ungdomsengasjement i Afrika. De er blant annet med i African Youth Initiative on Climate Change (AYICC), som blant annet arrangerte Act now for climate justice-kampanjen og karavane fra Kenya til Durban i forbindelse med COP der. Denne kampanjen var et godt eksempel på samarbeid mellom Nord og Sør forut for en klimakonferanse; Billy møtte folk fra norske organisasjoner som skulle delta på karavanen og konferansen både før (i Norge) og under den. AYICC lanserer også en “best practice”-guide for internasjonalt arbeid, noe vi i de norske organisasjonene også burde gjøre for å dele erfaringene fra konferansene og samarbeidet med dem.

Klimakoordinator Arvid Solheim pekte på viktigheten av samarbeid med relevante organisasjoner om å identifisere de viktigste sakene forut for hver COP.

Klimakoordinator Arvid Solheim pekte på viktigheten av samarbeid med relevante organisasjoner om å identifisere de viktigste sakene forut for hver COP.

Vil lage årskalender

Siden det er mange arrangementer i løpet av året som alle kan knyttes opp til COP-en på årets slutt, og man alt for lett kan bli tatt på senga av frister for innspill på forhandlingsdokumentene, ble vi på workshopen enige om å lage en årskalender, der vi setter opp frister, arrangementer og avtaler om kommunikasjon, på Skype eller andre arenaer. Arvid Solheim pekte på det helt vesentlige i å finne noen felles saker man kan fronte, og dette må skje gjennom forhandling. En av utfordringene med å samarbeide mellom Nord og Sør er jo at utfordringene og forutsetningene er så forskjellige. Også våre posisjoner på de internasjonale konferansene er svært ulike. Men som unge deltakere har vi alle en felles utfordring med å bli hørt og Billy forteller om en gledelig utvikling i Zambia: Zambiske ungdomsorganisasjoner, for eksempel YEN, blir i økende grad invitert til formøtene, bedt om innspill og får komplimenter for det viktige arbeidet de gjør. Som Billy påpekte: “Young people should be part of the process, not as an event!” Samtidig, påpekte Johanne Hauge, tidligere leder av Spire og deltaker på slike konferanser, at du som delegat kan få ganske begrensa handlingsrom, fordi du da blir underlagt delegasjonens regler og ikke får lov til å demonstrere eller være aktivist.

I Norge har ungdom ved et par anledninger fått lov til å være en del av Norges offisielle delegasjon, men i fjor fikk vi ikke en slik posisjon. Dette viser hvor viktig det er å be om møter med de nasjonale politikerne lang tid i forveien, både av COP og intersessionals om sommeren – for å sikre at de har oss i tankene når de velger strategier foran klimakonferansen.

De viktigste utfordringene

Internasjonalt ansvarlig i Spire, Ragnhild Lunner, og leder i YEN, Billy Lombe, vil jobbe sammen for å sikre finansiering slik at ungdom fra Sør kan delta på klimaforhandlingene.

Internasjonalt ansvarlig i Spire, Ragnhild Lunner, og leder i YEN, Billy Lombe, vil jobbe sammen for å sikre finansiering slik at ungdom fra Sør kan delta på klimaforhandlingene.

Oppsummert var det en særlig problemstilling at det kan være vanskelig for unge fra Sør å finne midler til å delta på konferansene i det hele tatt. Ved å jobbe for finansiering av ungdomsdeltakelse fra Sør sikrer vi en sterkere stemme som unge, og mer kjøttvekt for argumentene våre. Vi ble enige om at det å orientere seg i vellet av ulike arrangementer og dokumentforfatting som ligger forut for hver klimakonferanse er en kjempeutfordring, men at vi ved å lage en kalender for året kan være bedre forberedt på hva som kommer, og lettere kan identifisere hva vi faktisk må gjøre for å sikre at politikerne blir enige om en rettferdig utviklingspolitikk.

Skrevet av Ragnhild Lunner, internasjonalt ansvarlig i Spire