TTIP Beware - Photo: Flickr.com/greensefa

Det transatlantiske handels- og investeringssamarbeidet (TTIP) – en forestående frihandelsavtale mellom EU og USA – ligger i disse dager på forhandlingsbordet.

– Nothing threatens democracy as much as corporate power
Slik starter forfatteren George Monbiot en artikkel som nylig ble publisert i The Guardian[1]. Det Monbiot sikter til – og frykter – er konsekvensene av TTIP. Sannhetsgestalten i utsagnet kan alltid diskuteres, men Monbiots frykt er reell. En slik frihandelsavtale vil føre til en voldsom økning av selskaper og bedrifters allerede betydelige makt på det internasjonale markedet.

‘Investor-state dispute settlement’ (ISDS)
TTIP vil nemlig medføre at selskaper gjennom en ny tvisteløsningsordning (ISDS) kan saksøke nasjonalstater dersom selskapenes fremtidige profitt på noen måte trues av den nasjonale lovgivningen eller andre statlige vedtak. Dette kan for eksempel være regelverk innført for å verne om miljøet eller for å sikre arbeiderrettigheter.[2]

Dette investorvernet vil dermed gå på bekostning av staters politiske handlingsrom og er blitt kritisert fra flere hold. ISDS er kontroversielt selv innad i EU, noe som har ført til at Europakommisjonen nå skal gjennomføre en 90 dagers konsultasjonsprosess, på tross av at USA presser på for å få gjennomslag. Slike tvisteløsningsmekanismer eksisterer allerede i bilaterale avtaler[3], men som del av TTIP vil de få en ny og mye mer ekstrem dimensjon.

Tysk motstand mot TTIP.  Bildekilde:

Tysk motstand mot TTIP.

I følge Reuters skal både EU og USA være svært innstilt på å ferdigstille en omfattende og ambisiøs handel- og investeringsavtale i løpet av 2014[4]. Begge parter håper den vil kunne bidra til å løfte de to økonomiene ut av den økonomiske krisa. Gjennom en fjerning av handelsbarrierer i et vidt omfang av økonomiske sektorer skal kjøp og salg av varer og tjenester mellom EU og USA gjøres lettere.[5]

Den tause ministeren
Tidligere denne uka holdt utenriksminister Børge Brende sin første utenrikspolitiske redegjørelse på Stortinget. Det ble forventet at han ville ta opp spørsmål knyttet til TTIP, blant annet om hva avtalen vil bety for utviklingslandene.[6] Brende snakket riktignok mye om handel, men ingenting knyttet til Norges rolle i en frihandelsavtale med USA. Det er imidlertid kanskje ikke så overraskende, all den tid Brende viderefører sitt partis lange tradisjon med å hevde at en friere verdenshandel er nødvendig for å kunne skape vekst og nye arbeidsplasser.[7]

Men det er et faktum at også norske interesser vil bli berørt av TTIP. Konsekvensene av en slik omfattende og dyptgripende handelsliberalisering kan få dramatiske følger for det norske arbeidsmarkedet.[8] I følge en rapport fra det tyske forskningsinstituttet Ifo, utarbeidet på vegne av Bertelsmann-stiftelsen, kan Norge miste opp til 15 000 arbeidsplasser dersom TTIP blir en realitet.[9]

For dersom frihandelsavtalen blir en del av EU-regelverket vil det i lengden også påvirke Norge. Pål Steigan antyder at TTIP kan bli en del av norsk lov uten å måtte gjennomgå noen form for demokratisk behandling.[10]

I dag, torsdag, skal Stortinget debattere utenriksministerens redegjørelse, og det blir spennende å se hvorvidt spørsmålet om TTIP reises eller om Brende fremdeles holder seg taus.

Les mer om utfordringene ved TTIP her

Skrevet av Siri Haugan Holden i Handelsutvalget

 

Referanser:

[1]http://www.theguardian.com/commentisfree/2014/mar/10/eu-us-trade-deal-give-corporations-take

[2]http://www.dagsavisen.no/nyemeninger/alle_meninger/cat1003/subcat1010/thread298857/#post_298857

[3]http://www.huffingtonpost.com/lori-wallach/trade-deal-would-elevate_b_4143626.html

[4]http://www.aftenposten.no/okonomi/–USA-og-EU-fjerner-tollsatser-7502344.html#.UzLEL9z8rmw

[5]http://www.aftenposten.no/okonomi/Norge-kan-tape-tusenvis-av-jobber-pa-gigantisk-frihandelsavtale-7241720.html#.UzLTC9z8rmx

[6]http://www.rorg.no/Artikler/3057.html

[7]http://www.regjeringen.no/nb/dep/ud/aktuelt/taler_artikler/bb_taler/2014/stor-innsats.html?id=752824

[8]http://www.aftenposten.no/okonomi/–USA-og-EU-fjerner-tollsatser-7502344.html

[9]http://www.aftenposten.no/okonomi/Norge-kan-tape-tusenvis-av-jobber-pa-gigantisk-frihandelsavtale-7241720.html#.UyHvv0GEx8E

[10]http://www.regjeringen.no/nb/dep/ud/aktuelt/taler_artikler/bb_taler/2014/stor-innsats.html?id=752824

Bildene i innlegget er  Creative Commons 2.0.