desember 2013


Spire - fra jord til bord - foredragAt a recent Food Committee event ‘Fra Jord til Bord,’ Spire had the pleasure of hosting Noreen Warnock, Co-founder and Director of Community Outreach at Local Matters in Ohio, USA. The seminar addressed the emergence of the local food movement in the United States – with the hope that young Norwegians can begin to consider the needs of our local food system concerning health, accessibility, and the environment.

Warnock spoke passionately about her food justice work in mostly low-income neighborhoods in Columbus, Ohio. She clearly loves her job.  As most of the forty or so attendees were students pursuing degrees in related fields – human geography, social nutrition, development studies, etc. – (and eventually hoping to get relevant jobs!), we thought it would be both fun and useful to interview Ms. Warnock about her experience carving a career for herself with local foods.

Spire: What brought you into local food system work?

Warnock: In 1972, I read the preface to Frances Moore Lappé’s book, Diet for a Small Planet. I learned that world hunger is not caused by a lack of food but by ineffective and unjust food policies. I, also, learned that meat production was a major cause of environmental degradation, wasted resources, and a contributor to global food scarcity.  Something else that brought me to work on local food system issues was my desire that everyone, no matter what their economic status, have access to affordable healthful food.  In 1998, I had the opportunity to work full time on food system related issues through my position as the Environmental Campaigns Director for Ohio Citizen Action when we realized how much the need for sustainable farming practices were necessary to help solve serious water quality issues facing Ohio.  From there, I became the project manager of a three-year United States Department of Agriculture Community Food Security Grant which allowed me to help facilitate building the local food movement in our area of Ohio. Following this experience, some of us realized we had laid a base for local food system work and needed to form a no-for-profit to continue to help strengthen and expand our local food system – Local Matters, the organization I co-founded and I am currently working with was launched and is now five years old.  I was fortunate to find Francis Moore Lappé and to have opportunities to do this work.

Spire - Foredrag - Food System - Food SecuritySpire: What advice do you have for young people who are interested in pursuing a  career in food justice?

Warnock: I would encourage those who want to pursue a career related to food justice to research various food justice groups – volunteer or intern with one or two. When researching these groups look carefully into what the group is doing. Anyone can create a convincing website.  Talk with community members the group purports to work with to see if this local food group is really accomplishing what they say they are in the community. If the organization focuses on policy work related to local food system work, study how they do this and what changes they have been involved in effecting.

I, also, feel it important for those who want a career in food justice work to familiarize themselves with the following:

  • Sustainable food systems and how they relate to food security and nutrition – Be able to define a Sustainable Food System and compare a global industrial system with a local sustainable one.
  • Power dynamics & relationships – Be able to identify the major players in the dominant political & food systems and analyze their power.  
  • Community organizing & community engagement – Learn to work with communities not do for communities who want to develop sustainable food plans.
  • Diversity – Learn about issues and opportunities related to diverse populations.
  • Social Ecology – Understand the theory and practical application of social ecology in society and the workplace.
  • Conflict resolution – Understand and learn methods of resolving problems between individuals and groups. Practice listening.
  • Theory of change – Understand the process and possible outcomes of theory of change
  • Strategic planning – Learn how to develop an attainable and sustainable strategic plan for an organization or project.
  • Program evaluation – Learn to analyze a program to determine if realizing its goals.
  • Basic project management – Develop an approach for project management that aligns with your work style.
  • Business plans – Understand business plans and how a sustainable business plan can help inform and strengthen the components of a sustainable food system.

Spire: What will we need to do to address the greatest challenges to local food security in the future?

Spire - foredrag - fra jord til bord - matsikkerhetWarnock: In order to address the challenges to food security we will need to:

  • Increase healthy food production to meet growing population of the world
  • Shift global diets to be more plant-based not meat-based
  • Address inequitable distribution of access to healthy food and resources to purchase this food
  • Address inequitable distribution of food production assets
  • Improve and conserve the natural resources necessary for food production – soil, water, and biodiversity
  • Address the reduction of access to oil
  • Strategically and quickly deal with issues related to climate change
  • Educate all children at an early age about the necessity to make healthy food choices.  

This list could include other things we need to do to address the greatest challenges to local food security but these are some of the main challenges and suggested ways to address them.

Spire: What is your dearest memory from your years at Local Matters?

Warnock: It is hard to pick one memory. I always say it is too bad anyone needs to work on issues so that all may have access to healthy food, know where this food comes from, how to grow it, and how to prepare it, but we do have to do this work.  I work with some of the most wonderful people in the world. These people and the children we work with are most memorable for me.

Spire: Which Norwegian food did you enjoy most during your visit to Oslo?

Warnock: This is another hard one to answer!  I love three, so far – the brown cheese, milk chocolate, and waffles. Probably, brown cheese is number one!

 

Thanks again to Noreen Warnock for sharing her words of wisdom!

PS-For more information on Warnock and Local Matters, visit their website at http://local-matters.org/

PPS-For those of you who missed our event, check out the documentary ‘Fresh,’ which we screened after Ms. Warnock’s presentation. It offers a solid overview of the challenges our modern agriculture system faces and highlights some of the brave local food activists who are revising food production for a more sustainable, healthier future: http://www.freshthemovie.com/

Advertisements

WTO har valgt å legge årets ministerkonferanse til Bali, noe som betyr at hele konferansen foregår inne i enorme, nedkjølte konferansesentre. Ministermøtet begynte for alvor i på onsdag med korte åpningstaler fra 40 land. Det er først nå man har fått indikasjoner på hvor noen av de viktigste landene står i avgjørende spørsmål.

Spire - reisebrev fra Bali - WTO ministermøte

I den store plenumssalen har hvert land tre minutter til å holde et innlegg. De reelle forhandlingene foregår i fortrolighet i andre lokaler. Foto:WTO

USA var tredje land ut på talerstolen, et innlegg det var knyttet mye spenning til. Sidene forhandlingene brøt sammen i Genève forrige uke, har USA ikke ost av vilje til å komme til enighet. Den sterke landbrukslobbyen i USA står sterkt på at hverken deres subsidier eller deres markeder skal komme i fare. Kombinert med at USA og er kanskje det landet som er mest aktiv i regionale- og plurilaterale avtaler, fremstår de ikke som de mest samarbeidsvillige. Likevel er det ikke USA som etter i dag står igjen som bremsekloss.

India er landet som skaper de store overskiftene disse dagene. Regjeringen står snart overfor et valg, noe som virker som har ført til at de står enda hardere på kravene sine enn de pleier. Spørsmålet alle lurte på var hva den indiske nærings- og handelsministeren Anand Sharma, ville si i sitt innlegg. Spenningen har vært knyttet til matsikkerhetsforslaget og den tilhørende fredsklausulen som ligger på bordet. I den grad innlegg i plenumssalen kan være brennende og fylt av engasjement, så var Anand Sharmas innelegg nettopp det. Flere ble nok noe overrasket og litt skuffet over hvor kraftig India gikk ut og sa at matsikkerhet er ikke til forhandling. Bali-pakken virket lengre vekk enn den har på lang tid.

De aller fleste ser på situasjonen nå for det multilaterale handelsregimet som kritisk. Klarer man ikke å bli enige om noe på Bali tyder alt på at de store økonomiene vil gå over til kun å forhandle om bi- og plurilaterale frihandelsavtaler. Dette vil få store konsekvenser for fattige lands mulighet til å påvirke handelspolitikken og sannsynligvis gi enda mer assymetriske maktforhold i negativ favør. Når det er sagt er forhandlingene ikke over. Alle partene er stadig til stede og generaldirektøren har i dag fått mandat til å møte de viktige aktørene i mindre fora, for å få til en mer konstruktiv dialog. Det er stor tillit til Azevêdo og det har fra nesten alle parter blitt uttrykt ønske om å bli enige og han uttalte selv i går at det ikke er vanskelige saker de skal bli enige om – it doesn’t take rocket science.

Spire - reisebrev fra Bali - WTO ministermøte 2013

En noe mer enn vanlig stresset Roberto Azevêdo har stor tillit blant medlemmene og jobber på høytrykk for å få på plass en avtale. Foto:WTO

Bali-pakken forhandles som en hel pakke, det vil si at blir man ikke enige om helhet, er man i praksis ikke enige om noen ting. Dette kritiseres blant annet fra en del organisasjoner i Sør, fordi de mener det brukes som et pressmiddel. For at fattige land skal få utviklingselementene, som det er ganske stor enighet om i utgangspunktet, må de gå med tiltak innenfor handelsfasilitering og landbruk. Det er argumentene og derfor er det flere som mener at utviklingsdelen som man har blitt enige om, burde vedtas uansett. Samtidig har det blitt enighet om den under forutsetning av at man skulle bli enige om de andre delene, og mange mener at hvis man begynner å skal foreslå å bare vedta utviklingdelen vil undergrave den veldig skjøre prosessen bak Bali-pakken.

Plenumsmøtene foregår i all åpenhet, men her får hvert land bare tre minutter til å presentere sine syn og der er det ingen progresjon i forhandlingene. Selve forhandlingene finner sted i lukkede møterom som gjør det vanskelig å vite hva som faktisk skjer. Ryktene florerer og det å til enhver tid skulle holde oversikt over hva som er mest hold i, grenser til det umulige. Slik det virker nå er man et godt stykke fra enighet. Likevel virker det som en stor grad av vilje til å bli enige i løpet av uka. Sluttresultatet er fortsatt helt i det blå, men mye tyder på at avslutningsseremonien blir en sen affære og at det kommer til å bli jobbet på høytrykk helt fram til møteslutt.

Håvard Aagesen,

Sentralstyre- og handelsutvalgsmedlem i Changemaker