august 2008


Det er ikke lenge siden jeg først skrev om ted.com, så det overrasker vel ingen at jeg fortsatt kommer over fantastisk interessante 18-minutter lange videoer. Denne gangen vil jeg tipse om et foredrag av Paul Collier som heter «Paul Collier: 4 ways to improve the lives of the «bottom billion»«.

Av: Andreas Viken Førster

Paul Collier er ingen hvem som helst. På profilsiden hans fra ted.com kan vi lese: «Paul Collier studies the political and economic problems of the very poorest countries: 50 societies, many in sub-Saharan Africa, that are stagnating or in decline, and taking a billion people down with them. His book The Bottom Billion identifies the four traps that keep such countries mired in poverty, and outlines ways to help them escape, with a mix of direct aid and external support for internal change.

From 1998 to 2003, Collier was the director of the World Bank’s Development Research Group; he now directs the Centre for the Study of African Economies at Oxford, where he continues to advise policymakers.»

Jeg syns Colliers synspunkter og forslag er svært interessante. Det finnes ingen garanti for at hans ideer vil lede til et løft for den mest vanskeligstilte milliarden mennesker i verden. Men dette er gjennomtenkt, dessuten er Norge nevnt i foredraget…

PS. Veldig artig eksempel i videoen om salget av rettigheter til 3G-nettet i Storbritannia.

Advertisements

Alle norske tv-kanaler med respekt for seg selv har et oppussingsprogram. Det er ikke så rart, for er det en ting nordmenn er glad i så er det oppussing. Og det er ikke oppussing bare fordi det er nødvendig, det er oppussing fordi vi ønsker forandring. Trendene i hjemmet endres nesten like fort som klesmoten og med det følger stadig nye oppussingsprosjekter.

Av: Andreas Viken Førster

Vårt Land kjører en artikkelserie under overskriften klimadugnad hvor de berører mange interessante områder hvor vi enkelt kan gjøre grep for å spare miljøet. I miljøfientlig folkehobby skrives det om hvordan oppussing kan bli mer miljøvennlig. Stadig flere produkter og materialer blir miljømerket, og det er bra. Men så koster det ofte noen kroner ekstra å velge miljøvennlig.

I faktaboksen om miljøvennlige oppussingstips er det mye nyttig informasjon. Det viktigste kommer først: «Er det virkelig nødvendig å pusse opp nå?» Nå står jo hver enkelt fritt til å definere sitt behov, så hva som er nødvendig for hver enkelt er ikke lett å si. Personlig ville jeg ventet lengst mulig med oppussing. Det er klart mange har det som interesse og hobby, men jeg ville nok se på det som en tidkrevende byrde.

Jeg har noen forslag til andre hobbyer som kan være langt bedre for miljøet enn oppussing. Hva med en økologisk grønnsakshage. Eller trene litt mer. Kanskje jobbe frivillig på et flyktningemottak. Om det er jakten på en hobby som driver oppussingen til nye høyder, så mangler det ikke på gode og mer bærekraftige alternativer. Eventuelt kan man satse på en skikkelig miljøvennlig oppussing. Hva med å bygge seg et naturhus i stedet? Et naturhus-prosjekt kunne tatt oppussing fra en byrde til en glede for min del.

GMO-debatten har pågått lenge i Norge allerede. Trenger vi genmodifiserte matplanter for å møte etterspørselen etter mat? Det er mange som tror det. Men ofte er de de samme som selger høytytende frøsorter eller mineralgjødsel. Det er kanskje ikke tilfeldig. Heldigvis er det høye røster som taler mot GMO og. Blant annet Spire og Utviklingsfondet. For ikke å glemme Prins Charles!

Av: Andreas Viken Førster

Prins Charles har en gård. Og den gården er økologisk, det har den vært i godt over 20 år allerede. Han vet hva han snakker om på bakgrunn av egne erfaringer (ja, prinsen tusler faktisk rundt på gården sin som en helt vanlig bonde).

Spires kampanje, Grønn Illusjon, fokuserer på alternativene til agrobusiness- og GMO-løsninger for å møte verdens matvarebehov. Og da passer det godt med en liten introduksjon til temaet, hvor vi har Prins Charles på Spires lag! Med hjelp av The Guardian får du her en kjapp introduksjon til debatten rundt GMO.

Om vi kaster oss på GM-kjøret så spår prinsen at følgende vil skje (les hele saken hos The Guardian):

«We [will] end up with millions of small farmers all over the world being driven off their land into unsustainable, unmanageable, degraded and dysfunctional conurbations of unmentionable awfulness,» the prince said.

«What we should be talking about is food security, not food production – that is what matters, and that is what people will not understand.

«And if they think it’s somehow going to work because they are going to have one form of clever genetic engineering after another, then count me out because that will be guaranteed to cause the biggest disaster environmentally of all time.»

Julian Little er ikke enig. Han leder Agricultural Biotechnology Council, som er beskrevet som «an industry group promoting a balanced view on GM crops in the UK». Han har skrevet et innlegg du kan lese i sin helhet her.

Et lite utdrag må vi selvfølgelig poste:

«What is absolutely clear, however, is that GM is not the only solution – there is no magic bullet, no quick fix. But it can help by improving productivity, improving food quality, and reducing the environmental footprint of agriculture. A recent peer-reviewed report on the subject by PG Economics demonstrated that production of soybeans, corn, and cotton in areas planted with GM crops were respectively 20%, 7%, and 15% higher than would have been the case had this technology not been used by farmers. Furthermore, less fuel use and additional soil carbon storage from reduced ploughing, facilitated by the use of GM crops, was equivalent to removing over 6 million cars from the road for one year. Not quite the environmental disaster some claim.»

Noen overbevisende tall der, men lite om hvordan GM påvirker naturen. For GM-planter vil spre seg på samme måte som oppdrettslaks stikker fra anleggene. Når det skjer vil selvfølgelig naturen påvirkes, en ny art gjør jo sin entré…

Prins Charles ordlegger seg finurlig innimellom. Jeg likte spesielt «of unmentionable awfulness». Det var en skikkelig prinsete formulering. Heldigvis har The Guardian dyktige journalister som gjerne utfyller prinsen når han starter med spreke formuleringer. John Vidal er siste bidragsyter til dette korte sammendraget. Han har skrevet en sak som heter Why Prince Charles is right about agribusiness:

Først er Prins Charles sitert:«Corporations [are] conducting a gigantic experiment with nature and the whole of humanity which has gone seriously wrong. Why else are we facing all these challenges, climate change and everything?»

Så skriver Vidal: «Analysis: Charles links climate change and world hunger with the growth of agribusiness and its reliance on oil, large amounts of scarce water, and chemicals. The UN, the UK government and the EU recognise that industrial agriculture, including biofuel, soy and palm oil industries, have been responsible for large-scale deforestation, as well as hunger and a growth in carbon emissions, soil erosion and social problems.

The UN’s Food and Agricultural Organisation said in 2006: «The [global] livestock business is among the most damaging sectors to the earth’s increasingly scarce water resources.»

Og med det har dere alle fått en kjapp omvisning rundt i GMO-debatten.

Ted.com kan du se utallige interessante presentasjoner innen en rekke temaer. Ledende folk innen sine fagfelt gir presentasjoner på ca. 20 minutter som legges ut på nett. Blant annet ligger en presentasjon av Al Gore fra april tilgjengelig på siden. Man kan se det som en slags oppfølger til hans Oscar-vinnende dokumentar fra et par år tilbake.

Av: Andreas Viken Førster

Nå skulle selvfølgelig videoen ha dukket opp under, men av en eller annen merkelig grunn lar den seg ikke legges inn her. Derfor må vi nøye oss med en lenke til Al Gore: New thinking on the climate crisis.

Jeg lar meg virkelig imponere av hvor dyktig Gore er til å holde presentasjoner. Virkelig verdt titten bare det!

I forhold til klima går vi en spennende tid i møte. Toppmøtet i København i desember samt presidentvalget i USA vil begge få store konsekvenser for hvordan klimaendringene skal håndteres.

I desember er Danmark vert for det femtende møtet i Conference of Parties to the Kyoto Protocol. Edit: I desember er det selvfølgelig møte i Polen, ikke i Danmark… My bad.

Dette møtet vil langt på vei avgjøre om man får på plass en internasjonal avtale som tar over for Kyoto-avtalen i 2012. Det skulle vel vanskelig la seg gjøre å finne en bedre egnet vert enn vindmøllelandet Danmark.

Av: Andreas Viken Førster

I Norge har det vært mye snakk om vindmøller de siste årene. Vindmøller møter motstand fordi de gjør et stort innhugg i naturen. Forsåvidt forståelig. Men jeg syns vindmøller er flotte. Der de står høyreiste og roterer viser de virkelig hvor enkelt det er å benytte seg av fornybar energi.

Vi nærmer oss nå møtet i København. Det blir viktig. Det blir ikke bare internasjonale toppledere som møtes i København. Sivilsamfunnet vil også være på plass, deriblant også Spire. Sivilsamfunnet har en viktig rolle, og i København må alle samles til innsats for en bedre framtid.

Media har allerede begynt å forberede seg. Time Magazine skriver om vindmøllelandet Danmark og hvor flott det ville vært om de satte dagsorden. Dessverre er det USA og ikke Danmark som blir det viktigste landet under møtet i København. USA har ikke signert Kyoto-avtalen, men den neste avtalen er det absolutt nødvendig at de signerer. USA er landet som kan lede an, og ved at de blir med legger de og press på land som India og Kina til å bli med i det gode selskap.

Det er bare å brette opp ermene og forberede seg på en skikkelig klimakamp utover høsten og vinteren!